Masterpieces: The Best Science Fiction of the Century

Anthology类型的东西,我几乎永远喜欢不起来,不仅是短篇小说集,还有音乐,我宁愿一张一张专辑听过来,也不喜欢来个’精选集’。编辑选集如果没有明确要表达什么意思,我就会觉得选集很没意思。

这本书是Orson Scott Card编辑的科幻短篇小说选集。分为三个时代:黄金时代、新浪潮时代、媒体时代。我没有太看出来各个时代之间的风格区分。我也没看出来作者选这些的思路。看完后,也没觉得自己对科幻小说,或者选集里的某些作者有更深的了解。

看这本书战线也很长。下面记录一下每一篇的感想。有剧透。

  • The Golden Age

Poul Anderson: Call Me Joe

类似’阿凡达’里的技术:人的意志寄入机器体,遥控另一个身体行动。挺有趣的概念。但是故事最后focus在了一个心理不健康的人身上。这让我有点失望。

Robert A. Heinlein: All You Zombies –
这一篇的看点是:没有漏洞的自己成为自己的父母的故事。我对它的兴趣完全在于想怎样反驳它,看看漏洞在哪里。
另一个类似的看似没有漏洞但说不通的故事是:《时光倒流七十年》里,男主角从一个老奶奶那里拿到一个金表。男主角迷上了画像中美丽的女子,然后时光倒流回到过去,他把金表送给了年轻女子。实际上那个年轻女子就是老奶奶。那么,金表是哪里来的?金表的故事里,金表只是作为这个爱情故事的一个附属存在,因此不让人难受。但是All You Zombies – 里,’成为自己的父母’是主要的point,让我很不舒服。更让人不舒服的地方是这一篇里很自然的男性主义笔调。科幻不是让人更加open minded的吗?为什么还要歧视长得不够美丽的女性呢?

Lloyd Biggle Jr.: Tunesmith
打着巴赫名字的革命小说。对音乐和革命的描写都很肤浅。

Theodore Sturgeon: A Saucer of Loneliness
全书看完回来补遗的2篇中的一篇。一上来就是爆发的情绪,让人摸不着头脑。为了能标记“读完了”而比较粗心地看完的。其实我没有明白为什么女主角不配合科研。

Isaac Asimov: Robert Dreams
没有读过阿西莫夫。但是从朋友们的言行来看,这一定不是他最好的小说。这一篇非常的短。然后我觉得最后关键情节里的逻辑是很不周全的。至少没有在这篇短篇小说里说完全。

Edmond Hamilton: Devolution
这是补遗的另一篇。我觉得natural history是个非常好的科幻题材。不像太空和时间旅行之类的,没有被过度开发。但是这篇里给出的idea太简陋、没有深意。而且,故事的叙事也很干枯,主要的idea由一开始生物学家的长篇大论,和后来高级物种的长篇大论,以及高级物种通过生物学家的memory理解到的东西,这三块组成。

Arthur C. Clarke: The Nine Billion Names of God
我很喜欢这一篇。ACC的小说,叙事总是次要的。’对未知的敬畏’是标志性的主题。这篇的叙事在周围的几篇里也是比较可读的。故事的逻辑略有点荒唐。反正不能代表ACC的最佳。

James Blish: A Work of Art
这一篇我也很喜欢。施特劳斯这个人物被写得很可爱。故事情节也吸引人。就是,要说音乐真是很难。

Ray Bradbury: Dark They Were, and Golden-Eyed
这一篇我也很喜欢。喜欢这种莫名其妙的感觉。

  • The New Wave

Harlan Ellison: “Repent Harlequin!” Said the Ticktockman
反乌托邦也是科幻里被开垦最多的主题。这一篇没有觉得感动或者怎样的。反而觉得煞有介事这么写有点炫技而觉得挺反感。

R. A. Lafferty: Eureman’s Dam
主角类似弗兰肯斯坦吧,虽然没有那么极端。一开始觉得’因为笨自己做不到所以能发明’是个好主意。但是不到四分之一的时候就觉得这个点子用得太过了。忍受着读完的。

Robert Silverberg: Passengers
外星人会随时征用你的身体。你会丢失不知多久的自己的时间。这个是个有趣的设定。有潜力开发出很多东西的。不过这篇写出来让我感觉有点太顾影自怜的倾向。

Frederik Pohl: The Tunnel under the World
又是一篇反极权科幻。。等等,其实不是的?读到最后不知道该怎么想。

Brian W. Aldiss: Who Can Replace a Man?
这一篇挺有点幽默的。一开始觉得很有趣。机器人之间的交流、逻辑。但读到一半就觉得有点无聊。结局也挺一般,略讽刺。

Ursula K. Le Guin: The Ones Who Walk Away From Omelas
诗意的寓言类随笔。不能算是小说?也许,短篇小说这个格式真的是有限的吧。这一篇的寓意也很深刻。你应该离开吗?应该做点什么来改变?

Larry Niven: Inconstant Moon
我有世界末日情结。这一篇,从看到超自然现象兴奋,到理解科学道理的思索,准备好接受世界末日坦然,一直到最后的转折,以及带有希望的结尾。每一段都很合我口味。这是这本选集里我最喜欢的一篇。

  • The Media Generation

George R. R. Martin: Sandkings
之前读到一则新闻说马胖经常别着乌龟形状的饰品出现,是因为他小时候养乌龟老是死掉,他就想象那些乌龟是骑士,打仗中死掉的。他说那可能是《冰与火之歌》的开端。(如果你最喜欢的角色死了,那是因为一个小男孩不会养乌龟。)这篇Sandkings里,这个传承更加清楚。另外,这一篇里GRRM的挑战人极限的disturbing也很特别。

Harry Turtledove: The Road Not Taken
这一篇的idea挺好。只不过叙事太慢太明显。反正我读到三分之一就想到了后续。实际读完也没有超出我的预期。一个小事情的改变进行下去效果会放大很多,这个主意在这里没有被施行得很好。这个理论在这篇小说里都只是个推测,没有什么具体的事情。那写/读一遍小说有什么用,概括地说一下就好了。

William Gibson and Michael Swanwick: Dogfight
一个潦倒的男人结识天才女学生,利用女学生的技术使自己在游戏里获胜,但最后没了朋友。非常讨厌这一篇。不仅不喜欢这里的科幻点,也不喜欢故事本身:没有觉得没朋友很可悲什么的。完全不care男主角。我最最讨厌的地方是通篇文法不通的口语化句式。人物语言口语化没太大问题,叙述怎么可以这样。

Karen Joy Fowler: Face Value
很喜欢这一篇。外星生命就是理解不通的。喜欢这种略敬畏略莫名其妙的感觉。也喜欢男女主角的讨论。他们是很不一样的人。我就喜欢看到很不一样的人在一起。女主角说的’思想的传递如果能够完全无损,就不会有艺术’这是个很有趣的点子。

C. J. Cherryh: Pots
很难说清让人着迷的莫名其妙和让人恼火的莫名其妙之间到底差在哪里。不过这一篇是让人恼火的莫名其妙。男主角怎么就对女Doctor那么敬畏,女Doctor说了发现之后男主角怎么就吓死了,然后跟政府闹矛盾了?后来怎么就小打一场仗就好了?关键信息是由女Doctor的长篇大论说出来的。貌似他们的发现就是,人类来自这个枯萎的星球。但为什么这会引起矛盾?

John Crowley: Snow
这是一篇让人着迷的略莫名其妙。对死去的人的怀念、对记忆的思考,都是让人非常着迷的话题。很多很多年前,我在《蝴蝶梦》里读到的’让记忆像香水那样保存着,以后只要我需要,打开那个瓶盖,就像重回记忆的时刻一样’这个概念,一直让我向往。

James Patrick Kelly: Rat
主角Rat是个走私犯。故事讲他怎么走私的,要躲过来抓他的人,但是最后还是被抓了。主角一点也不喜欢。科幻点也几乎没有。这个故事存在的意义是?

John Kessel: A Clean Escape
虽然我一开始被过度的情绪化描写有点put off,但是这一篇看到后面还是非常有趣的。一个人如果丧失了记忆,还需要为他之前做的事情承担责任吗?

Lisa Goldstein: Tourists
失忆的旅客忘记自己在什么国家。很超现实,挺moody。但是到底说了什么还真说不上来。

George Alec Effinger: One
这一篇讲的是一对生物学家夫妇去探索外星生命的故事。三十年他们都没有发现外星生命。这和他们原先以为的非常不一样。从这种情况里,他们当然能够讨论很多。最后男主角得出的结论似乎是,生命是在地球上创造出来的,即使他的科学training不同意,他的信仰是这样的了。这一点我觉得不太合逻辑,可能是由于我没有看懂他顿悟的那段。他的信仰是通过三十年的实践得到的?